Il Sistema Solare

Il Sistema Solare

La Terra è un pianeta che ruota intorno al Sole, ma non è l’unico: ci sono altri sette pianeti che ruotano intorno al Sole; tutti insieme formano il Sistema Solare. Questi pianeti non ruotano in modo casuale: seguono un percorso chiamato orbita, che ha la forma di un’ellisse, una figura geometrica dalla forma ovale.

Un sistema solare è un insieme di corpi celesti (pianeti, satelliti e asteroidi) che ruotano intorno ad un’unica stella. Non ne esiste uno soltanto: nella nostra galassia, la Via Lattea, ci sono più di 200 miliardi di stelle e molte di queste hanno un proprio sistema solare.

I pianeti del Sistema Solare

Intorno al Sole, la nostra stella, ruotano otto pianeti:

  • Mercurio: il pianeta più vicino al Sole. Non ha un’atmosfera e durante il dì la sua temperatura supera i 400 °C.
  • Venere: si trova tra Mercurio e la Terra. La sua atmosfera è composta da anidride carbonica, un gas serra che lo rende il pianeta più caldo del sistema solare. La sua temperatura media è di 700 °C.
  • Terra: il nostro pianeta.
  • Marte: si trova oltre la Terra. La sua atmosfera è rarefatta e la sua superficie è arida e desertica. A causa dei minerali ferrosi presenti sulla sua superficie è di colore rosso.
  • Giove: è il pianeta più grande del nostro Sistema Solare. Giove è un pianeta gassoso.
  • Saturno: è un pianeta gassoso, proprio come Giove. Saturno è avvolto da anelli di polvere e ghiaccio.
  • Urano: è un pianeta formato all’esterno da gas e all’interno da ghiaccio. È il pianeta più freddo del Sistema Solare: la temperatura della sua superficie è di circa -227°C.
  • Nettuno: come Urano, è un pianeta con un nucleo ghiacciato e una superficie gassosa.

Alcuni di questi pianeti hanno dei satelliti, corpi celesti che ruotano intorno ad essi. La Terra, ad esempio, ha un satellite: la Luna.

Ci sono anche due fasce di asteroidi: la più vicina a noi si trova tra Marte e Giove, mentre la più lontana si trova oltre Nettuno.
In questa fascia di asteroidi esterna si trova anche Plutone, un pianeta nano che per molto tempo è stato considerato il nono pianeta del Sistema Solare, finché gli scienziati hanno deciso di escluderlo per via delle sue dimensioni, troppo piccole per considerarlo un pianeta.

Parole da ricordare

  • SOLE: è il nome della stella intorno a cui ruota la Terra
  • STELLA: è un corpo celeste di grandi dimensioni che emette luce e calore. La superficie delle stelle è incandescente.
  • PIANETA: è un corpo celeste
  • SATELLITE: un piccolo corpo celeste composto da materiale solido e freddo che ruota intorno a un pianeta
  • ASTEROIDE: un piccolo corpo celeste roccioso, dalla forma irregolare.
  • SISTEMA SOLARE: un insieme formato da una stella e da tutti i pianeti, i satelliti e gli altri corpi celesti che ruotano intorno ad essa.
  • ORBITA: si chiama così la traiettoria dei pianeti intorno al Sole. L’orbita ha la forma di un’ellisse.
  • ELLISSE: è una figura geometrica dalla forma ovale.

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