Il vecchio re e l’arciere

il vecchio re e l'arciere

IL VECCHIO RE E L’ARCIERE

Alessia de Falco & Matteo Princivalle

C’era una volta un re molto anziano, che non sapeva chi nominare come suo successore. Così, diede quest’ordine: “Chiunque si ritenga degno di succedermi come re, raggiunga il palazzo reale nella capitale durante l’ultimo giorno di primavera. Lì i contendenti verranno sottoposti a una prova e il migliore tra loro diverrà il nuovo sovrano del paese”. I suoi servitori affissero il bando in tutti gli angoli del paese, lungo le strade e sulle porte di ogni villaggio.
Presto, l’unica strada che conduceva al palazzo fu gremita di centinaia di giovani cavalieri, nobili e mercanti che speravano di conquistarsi la corona reale.
Fuori dalle porte della capitale, c’era un anziano mendicante vestito di stracci, che domandava a tutti i cavalieri di passaggio: “Signori, aiutatemi! Vorrei tanto raggiungere il palazzo reale per partecipare al concorso indetto dal re, ma le mie gambe sono vecchie e malferme”.
Nessuno tra i cavalieri e i mercanti si fermò; passando indicavano il vecchio e lo schernivano, dicendo: “E tu vorresti diventare re? Non riesci nemmeno a camminare sulle tue gambe e sei vestito di stracci. Non farci ridere”.
Soltanto un ragazzo si fermò; era un arciere di umili origini, ma dal cuore gentile. “Vi porterò io al palazzo” disse il ragazzo e si caricò l’anziano mendicante sulle spalle, poi attraversò le porte della capitale.
Quando tutti ebbero raggiunto il salone del palazzo, il vecchio si scrollò la polvere di dosso e disse: “Benvenuti. Io sono il vostro re. Ho deciso di mettervi alla prova travestendomi da mendicante; per governare bene ci vuole un cuore umile e gentile, per pensare anche agli abitanti più deboli del regno. Ho deciso che avrei scelto come successore chi mi avesse aiutato a raggiungere il palazzo ed eccolo qui: questo ragazzo mi ha preso sulle spalle e mi ha accompagnato fin qui, mentre voi mi deridevate e mi passavate accanto senza nemmeno fermarvi. Sono certo che governerà saggiamente.

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